Articles

La Intel.ligència emocional

Antecedents de la intel·ligència


Els antecedents de la intel · ligència emocional han de rastrejar en les obres que s'ocupen de la intel · ligència i de l'emoció. Aquests són els dos components bàsics d'intel · ligència emocional, que com a descriptor s'està utilitzant només a partir de la segona meitat de la dècada dels noranta.
Pel que fa als antecedents centrats en la intel · ligència, ens hem referit a ells en els apartats anteriors. A continuació ens referirem preferentment als antecedents centrats en l'emoció. Com a antecedents estan els enfocaments del counseling que han posat un èmfasi en les emocions. Particularment la psicologia humanista, amb Gordon Allport, Abraham Maslow i Carl Rogers, que a partir de mitjans del segle XX posen un èmfasi especial en l'emoció. Després vindran la psicoteràpia racional-emotiva d'Albert Ellis i molts altres, que adopten un model de counseling i psicoteràpia que pren l'emoció del client hic et nunc com a centre d'atenció. Aquest enfocament defensa que cada persona té la necessitat de sentir-se bé amb si mateixa, experimentar les pròpies emocions i créixer emocionalment. Quan es posen barreres a aquest objectiu bàsic poden derivar comportaments desviats. Taylor et al. (1997) en ocupar dels desordres afectius fan referència a alguns aspectes històrics de la intel · ligència emocional.
El 1966, B. Leuner publica un article en alemany la traducció seria «Intel · ligència emocional i emancipació» (cit. per Mayer, Salovey i Caruso, 2000). S'hi planteja el tema de com moltes dones rebutgen un rol social a causa de la seva baixa intel · ligència emocional.
Han de transcórrer vint anys per trobar un altre document que es refereixi a aquest concepte. El 1986, W. L. Payne va presentar un treball amb el títol de «A study of emotion: Developing emotional intelligence, Self integration, relating to fear, pain and desire» (cit. per Mayer, Salovey i Caruso, 2000a). Com podem observar en el títol apareixia «intel · ligència emocional». En aquest document Payne (1986) planteja l'etern problema entre emoció i raó. Proposa integrar emoció i intel · ligència de tal manera que en les escoles s'ensenyin respostes emocionals als nens. La ignorància emocional pot ser destructiva. Per això, els governs haurien de ser receptius i preocupar-se dels sentiments individuals. Interessa subratllar que aquest article, un dels primers sobre intel · ligència emocional del qual tenim referència, es refereix a l'educació de la mateixa. En aquest sentit podem afirmar que la intel · ligència emocional i en els seus inicis va manifestar una vocació educativa.
Aquests dos últims documents pràcticament no van tenir transcendència i no es citen (amb molt comptades excepcions) en els estudis científics sobre intel · ligència emocional. No obstant això podem suposar que van tenir una influència sobre el famós article de Salovey i Mayer (1990), ja que aquests autors són dels pocs (potser els únics) que els citen posteriorment (Mayer, Caruso i Salovey, 2000: 93-96 ).
El 1985, Bar-On va utilitzar l'expressió EQ (Emotional quotient) en la seva tesi doctoral. Segons explica ell mateix, el terme EQ va ser encunyat el 1980 (Bar-On, 2000: 366). Encara que sembla que no va tenir una difusió fins a 1997 en què es va publicar la primera versió de The Emotional quotient Inventory (Bar-On, 1997).
L'ímpetu de l'interès per la intel · ligència emocional es va iniciar amb dos articles en revistes especialitzades (Mayer, DiPaolo i Salovey, 1990; Salovey i Mayer, 1990). Si bé va ser aquest últim el que va tenir més ressò, el títol era, precisament: Emotional Intelligence (Salovey i Mayer, 1990).
Sovint passa desapercebut que el 1994 es va fundar el Casel (Consortium for the Advancement of Social and Emotional Learning) a fi de potenciar l'educació emocional i social arreu del món. Aquest fet, clarament educatiu, va ser anterior a la publicació del llibre de Goleman (1995).
Com és de tots conegut, va ser el llibre Intel · ligència emocional de Daniel Goleman (1995) el que va difondre aquest concepte de manera espectacular, en ser un best seller un fum de països. Goleman reconeix que es basa en el treball de Salovey i Mayer (1990). Una anàlisi del context de mitjans dels noranta als EUA permet entreveure que en l'èxit de l'obra de Goleman intervenir una sèrie de factors que és aclaridor conèixer. Entre ells hi ha els següents.
Abans de la publicació del llibre de Goleman, havia causat un impacte social la publicació de l'obra The Bell Curve (Herrnstein i Murray, 1994), en la qual es posa el dit a la nafra de la polèmica entre igualitarisme i elitisme. Aquesta obra justifica la importància del CI per comprendre les classes socials a Amèrica i en altres societats. Aquests autors defensaven la postura elitista. Segons ells, la intel · ligència de la gent es distribueix d'acord amb la corba normal: pocs són molt intel · ligents, molts estan en el medi, i uns pocs tenen poca intel · ligència. Aquestes diferències són difícils de canviar. Prenen en consideració la relació entre intel · ligència i economia, assenyalant una relació entre baixa intel · ligència i pobresa o atur, mentre que l'alta intel · ligència es relaciona amb feines ben pagades i amb més salut. Les persones intel · ligents aconsegueixen reconeguts títols universitaris que els permeten accedir a bons llocs de treball, amb bons sous, i com a conseqüència són feliços. En canvi les persones poc intel · ligents tenen dificultats d'aprenentatge, obtenen títols de baix nivell o cap, tenen dificultats a aconseguir llocs de treball i els que obtenen són temporals, poc considerats i mal pagats, com a conseqüència no poden ser feliços. Posar sobre el paper idees tan elitistes era provocar la reacció i la controvèrsia. La ressonància va ser tan gran, tant en la premsa, en els mass media i en la literatura científica, que fins es va arribar a parlar de The Bell Curve Wars (Fraser, 1995). En aquest ambient va arribar l'obra de Goleman (1995), Emotional Intelligence, adoptant una postura de reacció al elitisme de The Bell Curve. Goleman contrasta la intel · ligència emocional amb la intel · ligència general, arribant a afirmar que la primera pot ser tan poderosa o més que la segona i que el EQ (emotional quotient) en el futur substituirà el CI. Però, el que és més important: les competències emocionals es poden aprendre. Tothom pot aprendre intel · ligència emocional. Per tant, tots poden ser intel · ligents emocionals i ser feliços. En aquest sentit, Goleman prenia la postura igualitària, enfront del elitisme.
A això hem d'afegir que Goleman va presentar la seva obra en un moment en què l'antagonisme entre raó i emoció començava a ser superat. Es acabaven de produir aportacions importants a favor de l'emoció per part de la investigació científica (psicologia cognitiva, psicologia social, neurociència, psiconeuroimmunologia, etc.). Això ajuda a entendre millor la popularització de la intel · ligència emocional que es va produir a partir d'aquest moment.
Goleman (1995) planteja la clàssica discussió entre cognició i emoció d'una manera nou. Tradicionalment s'ha associat el cognitiu amb la raó i el cervell, i per tant amb el intel · ligent, positiu, professional, científic, acadèmic, masculí, apol · lini, Super-Jo, principi de realitat, etc. Mentre que l'emocional s'ha associat amb el cor, els sentiments, l'Això, el femení, el familiar, la passió, els instints, el dionisíac, el principi del plaer, etc. És a dir, tradicionalment el racional s'ha considerat d'un nivell superior a l'emocional. Goleman planteja el tema donant-li la volta, en un moment en què la societat està receptiva per acceptar aquest canvi. Les obres de Matthews (1997) i Dalgleish i Power (1999), entre d'altres, són un indicador de la necessària complementarietat entre cognició i emoció. Aquesta receptivitat cap a l'acceptació del binomi cognició-emoció, es deu a un conjunt de factors, entre els quals hi ha el creixent índex de violència (amb la seva càrrega emocional), l'evidència que el cognitiu per si mateix no contribueix a la felicitat; l'evidència que la motivació i el comportament obeeixen més a factors emocionals que cognitius, la constatació que el rendiment acadèmic no és un bon predictor de l'èxit professional i personal, les aportacions de la psicologia cognitiva, la neurociència i la psiconeuroimmunologia, una creixent preocupació pel benestar més que pels ingressos econòmics (downshifting), la creixent preocupació per l'estrès i la depressió, amb la consegüent recerca d'habilitats d'afrontament, on els índexs de venda dels llibres d'autoajuda són l'indicador d'una necessitat social , etc.
Des de llavors la intel · ligència emocional ha estat definida i redefinida per diversos autors. Mayer, Salovey i Caruso (2000) exposen com es pot concebre la intel · ligència emocional, com a mínim de tres formes: com a tret de personalitat, com habilitat mental i com a moviment cultural (Zeitgeist).

 

El constructe de intel·ligencia emocional

 

Els antecedents de la intel · ligència emocional han de rastrejar en les obres que s'ocupen de la intel · ligència i de l'emoció. Aquests són els dos components bàsics d'intel · ligència emocional, que com a descriptor s'està utilitzant només a partir de la segona meitat de la dècada dels noranta.
La definició del constructe intel · ligència emocional ha acaparat l'atenció dels investigadors des de l'article de Salovey i Mayer (1990). Segons aquests autors, la intel · ligència emocional consistia en l'habilitat de manejar els sentiments i emocions, discriminar entre ells i utilitzar aquests coneixements per dirigir els propis pensaments i accions. Aquests autors han anat reformulant el concepte en successives aportacions (Mayer i Salovey, 1993, 1997; Mayer, Caruso i Salovey, 1999, 2001; Mayer, Salovey i Caruso, 2000). Una de les que es prenen com a referència és la següent (Mayer i Salovey (1997: 10): «la intel · ligència emocional inclou l'habilitat de percebre amb precisió, valorar i expressar emoció, l'habilitat d'accedir i / o generar sentiments quan faciliten pensaments , l'habilitat de comprendre l'emoció i el coneixement emocional, i l'habilitat per regular les emocions per promoure creixement emocional i intel · lectual »(traducció pròpia). En aportacions posteriors, Mayer, Salovey i Caruso (2000) conceben la intel · ligència emocional com un model de quatre branques interrelacionades: 1) Percepció emocional: les emocions són percebudes i expressades. 2) Integració emocional: Les emocions sentides entren en el sistema cognitiu com senyals que influencien la cognició (integració emoció cognició). 3) Comprensió emocional: Senyals emocionals en relacions interpersonals són compreses, cosa que té implicacions per a la mateixa relació, es consideren les implicacions de les emocions, des del sentiment al seu significat; això significa comprendre i raonar sobre les emocions. 4) Regulació emocional (emotional management): Els pensaments promouen el creixement emocional, intel · lectual i personal.
El punt de vista de Goleman (1995) probablement sigui el que s'hagi difós més. Recollint les aportacions de Salovey i Mayer (1990), considera que la intel · ligència emocional és: 1) Conèixer les pròpies emocions: El principi de Sòcrates «coneix-te a tu mateix» ens parla d'aquesta peça clau de la intel · ligència emocional: tenir consciència de les pròpies emocions; reconèixer un sentiment en el moment en què passa. Una incapacitat en aquest sentit ens deixa a mercè de les emocions incontrolades. 2) Manejar les emocions: L'habilitat per manejar els propis sentiments per tal que s'expressin de manera apropiada es fonamenta en la presa de consciència de les pròpies emocions. L'habilitat per suavitzar expressions d'ira, fúria o irritabilitat és fonamental en les relacions interpersonals. 3) Motivar a si mateix: Una emoció tendeix a impulsar una acció. Per això les emocions i la motivació estan íntimament interrelacionats. Encaminar les emocions, i la motivació conseqüent, cap a l'assoliment d'objectius és essencial per prestar atenció, automotivar, manejar i realitzar activitats creatives. L'autocontrol emocional comporta a demorar gratificacions i dominar la impulsivitat, la qual cosa sol estar present en l'assoliment de molts objectius. Les persones que tenen aquestes habilitats tendeixen a ser més productives i efectives en les activitats que emprenen. 4) Reconèixer les emocions dels altres: El do de gents fonamental és l'empatia, la qual es basa en el coneixement de les pròpies emocions. L'empatia és el fonament de l'altruisme. Les persones empàtiques sintonitzen millor amb les subtils senyals que indiquen el que els altres necessiten o desitgen. Això les fa apropiades per les professions de l'ajuda i serveis en sentit ampli (professors, orientadors, pedagogs, psicòlegs, psicopedagogs, metges, advocats, experts en vendes, etc.). 5) Establir relacions: L'art d'establir bones relacions amb els altres és, en gran mesura, l'habilitat de manejar les seves emocions. La competència social i les habilitats que comporta són la base del lideratge, popularitat i eficiència interpersonal. Les persones que dominen aquestes habilitats socials són capaços d'interactuar de forma suau i efectiva amb els altres.
Altres autors s'han ocupat de definir el constructe d'intel · ligència emocional, entre els quals hi Saarni (2000), Davies, Stankov i Roberts (1998), Epstein (1998), Bar-On (1997), Shutte et al. (1998) i molts altres. Alguns advoquen per un marc ampli de la intel · ligència emocional, en la qual inclouen tot el que no queda contemplat a la intel · ligència acadèmica, com a control de l'impuls, automotivació, relacions socials, etc. (Goleman, 1995; Bar-On, 1997, 2000). D'altres s'inclinen més per un concepte restrictiu d'intel · ligència emocional. En aquesta última postura hi ha els que consideren que els conceptes científics són específics i restrictius i que en la mesura que deixen de ser-ho passen a ser divulgacions acientífiques. Mayer, Salovey i Caruso (2000) estan en aquesta última postura. La conclusió és que hi ha clares divergències entre el concepte que es té d'intel · ligència emocional segons els autors. L'anàlisi de les definicions aportades per Salovey i Mayer (1990), Goleman (1995), Schütte, et al. (1998), Bar-On (1997, 2000), Saarni (2000), Mayer, Salovey i Caruso (2000), etc., Posa de manifest les discrepàncies. D'altra banda convé recordar que les discrepàncies sobre el concepte d'intel · ligència han estat presents al llarg de tot el segle XX (Sternberg, 2000).
Les aportacions de la neurociència no permeten dirimir el litigi entre els dos models d'intel · ligència emocional (ampli o restrictiu). No obstant això, aquestes investigacions aporten evidència que recolzen l'existència d'una intel · ligència emocional, entesa com un conjunt d'habilitats que són diferents de les habilitats cognitives o CI (Bechara, Tranel, Damasio, 2000).
No han faltat autors que han criticat la proposta d'una intel · ligència emocional (Hedlund i Sternberg, 2000). Davies et al. (1998) a partir d'una investigació empírica arriben a una conclusió crítica: potser el constructe d'intel · ligència emocional no sigui realment una aptitud mental. Aquests autors es qüestionen que es pugui incloure en la tradició psicomètrica d'intel · ligència. Les dades posen de manifest la dificultat de operacionalitzar la intel · ligència emocional com un constructe diferent.
En contraposició, Mayer, Caruso i Salovey (2001) s'han centrat a establir les propietats psicomètriques del constructe intel · ligència emocional. El seu objectiu és demostrar que el MEIS (multifactor Emotional Intelligence Scale) satisfà els criteris per ser considerada una prova psicomètrica basada en un marc teòric. Conclouen que la intel · ligència emocional es refereix a un «pensador amb un cor» («a thinker with a heart») que percep, comprèn i maneja relacions socials.
Des del punt de vista de la psicologia de la personalitat, la intel · ligència emocional es pot considerar com un aspecte de la personalitat (McCrae, 2000).
La discussió sobre el constructe d'intel · ligència emocional segueix obert. Independentment dels avenços que es puguin produir en el camp teòric, les aplicacions que se'n deriven van en la direcció de l'existència d'unes competències emocionals que poden ser apreses.

 

La inteligencia emocional como Zeitgeist


Es denomina Zeitgeist l'esperit d'una època, la tendència intel · lectual o clima cultural, de vegades apassionada, que caracteritza un moment donat. El Zeitgeist de finals del segle XX era favorable a l'emocional. Com a conseqüència de l'obra de Goleman (1995), la intel · ligència emocional ha ocupat les pàgines dels principals diaris i revistes de tot el món, incloent la portada de la revista Time (Gibbs, 1995). El terme Emotional intelligence va ser seleccionat com a expressió més útil per l'American Dialect Society (1995). Altres dades que expliquen la consideració de la intel · ligència emocional com moviment són la presència de Goleman en la premsa diària, les seves noves obres que són best sellers només publicar, la incidència en la formació de directius (Goleman, Boyatzis i McKee, 2002), l'educació emocional (Bisquerra, 2000), etc. Convé dir que aquesta és la part de divulgació del tema, que de vegades ha produït malentesos, crítiques i reaccions, fent que el terme intel · ligència emocional sigui controvertit.
A partir de finals dels noranta es van multiplicant les publicacions sobre educació emocional en castellà (llibres, articles en revistes especialitzades, premsa diària), sent bona prova d'això les obres d'Álvarez (2001), Arnold (2000), Bach i Darder (2002), Bisquerra (2000), Carpena (2001), Elias et al. (1999, 2000), Fernández Berrocal et al. (2002), Gallifa et al. (2002), Gómez (2002), Gómez Chacón (2000), GROP (1998, 1999), Güell i Muñoz (2000, 2003), López (2003), Pascual i Cuadrado (2001), Renom (2003), Salmurri i Blanxer (2002), Salvador (2000), Sastre i Moreno (2002), Xa-piro (1998), Steiner (2002), Vallès Arándiga (1999), etc.
També van proliferant els cursos, seminaris i ponències en congressos. Fins i tot es celebra el I Congrés Estatal d'Educació Emocional a Barcelona del 3 al 5 de febrer de 2000. A la Facultat de Pedagogia de la Universitat de Barcelona es crea una assignatura de lliure elecció sobre Educació emocional el 1999, i una altra de doctorat a partir del 1998, a partir de la qual s'inicien diverses tesis doctorals. El 2002 s'inicia el primer Postgrau en Educació Emocional.
Paral · lelament s'han anat creant webs interessants sobre el tema, com per exemple:

 

http://www.casel.org/

http://eiconsortium.org/
http://www.mantra.com.ar/contenido/inteligencia.html
http://www.emocionol.com/
http://www.EQParenting.com/
http://www.libro-educacion-emocional.com/
http://www.cfchildren.org/Resources.html
http://www.usuarios.intercom.es/educador/emotion.htm
http://www.6seconds.org/
http://www.e-excellence.es/
http://www.ucm.es/info/seas/
http://www.inteligencia-emocional.org/


Tot això justifica que es pugui parlar del moviment de la intel · ligència emocional com Zeitgeist, també anomenat «revolució emocional», les aplicacions pràctiques constitueixen un aspecte important de l'educació emocional. El repte que es planteja és com aquesta Zeitgeist incidirà en la investigació educativa.


Rafel Bisquerra